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Tom Smothers, metade da dupla de comédia musical Smothers Brothers, morre aos 86 anos

Tom Smothers morreu na terça-feira (26 de dezembro) em sua casa, a Centro Nacional de Comédia anunciado. O comediante e músico vivia com câncer. Smothers tinha 86 anos.

Thomas Bolyn “Tom” Smothers III nasceu em Nova York em 1937. Com sua família, incluindo o irmão mais novo, Dick, Smothers mudou-se para a Califórnia, onde se formou na Redondo Union High School e frequentou o San José State College. Na faculdade, em 1959, Tom e Dick Smothers formaram um grupo de música folk chamado Casual Quintet e começaram a se apresentar no Purple Onion de São Francisco. Eles garantiram uma espécie de residência no local, atuando por impressionantes 36 semanas.

Em 1961, Tom e Dick Smothers usavam seu nome de marca registrada, Smothers Brothers, e conseguiram uma vaga no Blue Angel de Nova York. Revendo a “dupla de comediantes cantores de língua azeda” para O jornal New York Times, Robert Shelton escreveu: “O apelo dos Smothers Brothers totaliza mais de um Tom Smothers mais um Dick Smothers. É o resultado de muita perspicácia musical e de um novo tipo de sátira contundente, dirigida a um campo amplamente aberto para ela: a música folclórica. A dupla usa uma variedade impiedosa de recursos musicais e de comédia para sufocar a mania da música folclórica com humor.

Shelton elogiou Tom Smothers, em particular, atribuindo a ele “a maior parte do humor” e descrevendo o irmão mais velho, então com 24 anos, como “um guitarrista de maçãs do rosto salientes, olhos brilhantes, testa rica e inventiva”.

No início dos anos 1960, os Smothers Brothers apareciam frequentemente em programas de televisão como Jack Paar’s Essa noite, O programa de Judy Garland, Lei de Burkee O programa de Ed Sullivan. E, em 1965, os irmãos estrearam sua própria comédia, O programa dos irmãos Smothers. O show durou menos de um ano e foi sucedido pelo mais bem-sucedido Hora da comédia dos Smothers Brothers em 1967. O programa de variedades contou com convidados musicais como George Harrison, Joan Baez, Harry Belafonte, Janis Ian, Ray Charles e outros, e contou com escritores de comédias emergentes como Steve Martin, Bob Einstein e Rob Reiner.

Hora da comédia dos Smothers Brothers foi cancelado em 1969, e Tom Smothers disse ele acreditava que a CBS encerrou o programa devido à pressão do presidente recém-eleito, Richard M. Nixon. “Quando Nixon disse: ‘Quero que esses caras saiam’, eles estavam fora”, disse Smothers em 2001, como O jornal New York Times notas. “Se [Vice President Hubert H.] Humphrey tivesse sido eleito, estaríamos presentes.”

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